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Une tablette contrôlée par la pensée chez Samsung

Samsung travaille sur une tablette contrôlée par la pensée. Ce qui pourrait donner aux gens paralysés de nouvelles façons d'interagir avec le monde, tout en améliorant la fonctionnalité. Un jour, nous pourrons être en mesure de vérifier nos e-mails ou appeler un ami sans jamais toucher un écran ou même parler à un assistant désincarné.

Samsung étudie comment contrôler de l'esprit ces appareils mobiles avec l'espoir de développer des moyens pour les personnes à mobilité réduite de se connecter au monde. Le but ultime du projet, affirment des chercheurs dans les pays émergents de laboratoire de technologie de l'entreprise, est d'élargir les façons dont toutes les personnes peuvent interagir avec les appareils.

En collaboration avec Roozbeh Jafari, professeur adjoint de génie électrique à l'Université du Texas, Dallas, les chercheurs Samsung testent comment les gens peuvent utiliser leurs pensées pour lancer une application, sélectionner un contact, choisir une chanson à partir d'une liste de lecture d'un Samsung Galaxy Note 10.1. Alors que Samsung n'a pas de plan immédiat pour offrir un téléphone contôlé par le cerveau, l'entreprise montre comment une interface cerveau-ordinateur pourrait aider les personnes ayant des problèmes de mobilité à effectuer des tâches qui seraient autrement impossibles.

Les interfaces cerveau-ordinateur surveillant les ondes cérébrales par l'EEG ont déjà fait leur chemin. Le casque de NeuroSky utilise les lectures EEG ainsi que l'électromyographie pour capter des signaux sur le niveau de concentration, pour contrôler les jeux et jouets. Emotiv Systems vend un casque qui lit les expression EEG du visage pour améliorer l'expérience de jeu.

Pour utiliser les signaux du cerveau EEG détectés pour contrôler un smartphone, les chercheurs Dallas Samsung et UT surveillent les schémas d'activité cérébrale qui se produisent lorsque les gens activent des visuels répétitifs. Dans leur démonstration, les chercheurs ont constaté que les gens peuvent ainsi lancer une application et effectuer des sélections en se concentrant sur une icône qui clignote à une fréquence particulière.

Robert Jacob , un chercheur de l'interaction homme-ordinateur à la Tufts University, affirme que le projet s'inscrit dans un effort plus large pour trouver d'autres moyens pour communiquer avec les petits appareils comme les smartphones. «C'est l'un des moyens d'élargir le type d'entrée que vous pouvez avoir tout en laissant le téléphone dans la poche», dit-il.

"Trouver de nouvelles façons d'interagir avec les appareils mobiles a conduit le projet" déclare Insoo Kim, chercheur principal de Samsung. "Il ya plusieurs années, un petit clavier était la seule modalité d'entrée pour contrôler le téléphone, mais aujourd'hui, l'utilisateur peut utiliser la voix, le toucher, le geste et le mouvement des yeux pour contrôler et interagir avec les appareils mobiles». 

samsung-controlepenseePourtant, il faudra encore des recherches considérables pour une interface parfaite cerveau-ordinateur et créer une nouvelle façon d'interagir avec les smartphones, explique Kim. L'objectif initial de l'équipe était de développer des méthodes de traitement du signal qui pourraient extraire la bonne information et contrôler un appareil de signaux EEG faibles et les transposer sur un appareil mobile.

La recherche de Jafari se penche sur un autre défi : le développement des capteurs EEG. Les Systèmes EEG classiques ont des électrodes de contact par gel, ce qui signifie qu' un peu de matière liquide doit venir entre le cuir chevelu d'une personne et le capteur. "Selon le nombre d'électrodes que vous avez, cela peut prendre jusqu'à 45 minutes pour les mettre en place, et le système est incorfortable», dit-Jafari. Ses capteurs, toutefois, n'ont pas besoin d'un point liquide et pourraient ne prendre environ que 10 secondes de mise en place, dit-il. Mais les utilisateurs doivent encore porter un bonnet couvert avec des fils.

Le concept d'un EEG "sec" n'est pas nouveau, et il peut réduire l'inconvénient de la qualité du signal faible. Jafari prècise que tout le travail de son groupe de recherche est précisément d'améliorer le traitement par le système de signaux cérébraux. En fin de compte, si les contacts EEG fiables étaient faciles à utiliser, un dispositif contrôlé par le cerveau pourrait ressembler à "un plafond que les gens portent toute la journée sur la tête", dit-Jafari.

Kim explique comment la vitesse à laquelle un utilisateur du système d'électroencéphalographie de contrôle peut être efficace. Dans des expériences limitées de l'équipe, les utilisateurs peuvent en moyenne faire un choix toutes les cinq secondes avec une précision allant de 80 à 95 pour cent.

«Il est presque impossible de prédire avec exactitude ce que l'avenir pourrait apporter», dit Kim, "mais étant donné le large soutien des initiatives telles que l'initiative de BRAIN États-Unis, l'amélioration des interfaces homme-machine semblent inévitables» (voir « Entretien avec BRAIN Project Pioneer : Miyoung Chun ").

(Source : MIT / Technologyreview.com - avril 2013)

 

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