Mutations sociales et nouvelles solidarités

Gilets gris, gilets jaunes : les retraités nouveaux sont arrivés

mutations sociales
Nous n’avions pas l’habitude de voir les retraités manifester, revendiquer, pourtant, ils étaient bien là, gilets gris venus porter leur message. Que s’est-il passé ? Pourquoi cette irruption dans un espace des revendications traditionnellement réservé aux actifs ? Retour sur l’émergence d’une nouvelle conscience des seniors, la silver culture, avant-garde du vieillissement de la planète.
Tribune libre  
 
Un invité surprise s'est joint aux gilets jaunes : le retraité, figure inattendue du paysage revendicatif. C'est peu de dire qu'on les a vus et entendus. Ces gilets gris ont été - et sont toujours - omniprésents, distributeurs de tracts aux péages, animateurs des braséros aux ronds-points, marcheurs et certainement pas casseurs dans les manifestations, bons clients des médias, toujours prêts à aller parler devant la caméra.
 
Cette inscription en profondeur dans un mouvement social est nouvelle. Les corps intermédiaires français sont structurés autour du monde du travail, syndicats de salariés, syndicats patronaux, fédérations professionnelles... Les retraités en sont naturellement exclus. Au plus avait-on entraperçu quelques manifestations clairsemées, organisées par des fédérations de retraités. Rien de commun cependant avec cette présence massive et, surtout, naturellement acceptée par tous comme une évidence, de seniors dans les cortèges de gilets jaunes, qui dépasse largement les cadres revendicatifs classiques.
 
À première vue, la situation pourrait paraître paradoxale. Que sont devenus les retraités dans l'imaginaire collectif ? De relatifs favorisés, qui seraient dotés d'un niveau de vie supérieur à celui des actifs et qui, débarrassés de la charge des enfants, pourraient enfin profiter de la vie sans contraintes.
 
Que s'est-il donc passé pour que les retraités surgissent si soudainement ? Comme d'habitude dans les mouvements collectifs très suivis, deux forces ont convergé : sociale, avec un corps social des retraités en voie de constitution, et économique, pour la majorité des seniors, bien éloignée des clichés sur les retraités nantis.
 

La fabrique du senior, nouvelle réalité sociale

Les années 50 et 60 aux États-Unis avaient inventé l'adolescence, sous la pression du déverrouillage progressif de leur société. "La fureur de vivre", film emblématique de toute une génération, avait lancé la culture adolescente, contre-culture qui s'est ensuite s'est largement codifiée. Il y a désormais une musique, des réseaux sociaux, des vêtements, une alimentation, des jeux, un langage propre aux adolescents... et surtout : la conscience d'appartenir à un corps social homogène, constitué, différent des autres.
 
La même chose, très exactement, est en train de se produire pour les seniors. Depuis quelques années, une "silver culture" est en train de se façonner lentement, mais sûrement, un sentiment d'appartenir à un même ensemble, une communauté dotée de problèmes, de questions, d'attitudes spécifiques. C'est réellement nouveau : les aînés, pendant longtemps, ne se définissaient eux-mêmes que par leur ancien métier "ancien de chez Renault", "ancien des chemins de fer", "enseignant retraité", etc.
 
Qu'entend-on aujourd'hui dans les conversations, les réunions de la mairie ou des caisses de retraite, dans les interviews de nos gilets jaunes/gris ? "Nous autres les retraités". Partout dans le monde développé émerge cette conscience senior, ce sentiment de vivre une expérience de vie similaire que l'allongement de la durée de vie rend désormais possible. Être senior, ce n'est plus simplement être retraité, c'est faire partie d'un ensemble cohérent.
 

Les retraités périphériques, l'impossible équation économique

Cela a été assez dit et répété, les gilets jaunes sont une irruption de la France périphérique analysée depuis des années par Christophe Guilluy, celle qui se tient éloignée des métropoles mondialisées, la France des franges... C'est vrai aussi pour les seniors. Certes, le niveau de vie moyen d'un retraité est devenu supérieur à celui d'un jeune actif. Mais cette réalité statistique recoupe des diversités de situations qui ont été le terreau des colères des gilets gris. La perte de revenu lors du passage à la retraite est compensée pour certains par la disparition des charges d'emprunts, mais un tiers des retraités ne sont pas propriétaires. L'équilibre économique à la retraite est fragile et a été mis à mal depuis des années par l'inflation des impôts locaux.
 
C'est dans ce contexte que sont intervenues les dispositions du gouvernement. Le 3 décembre a été adopté le PLFSS, le projet de loi de financement de la sécurité sociale pour 2019, qui entérine la sous-indexation des pensions sur l'inflation - soit un impact d'environ 1,4 % (1). Ceci fait suite à l'augmentation de 1,7 % de la CSG sur les pensions depuis le 1er janvier. Les mesures de compensation, suppression de la taxe d'habitation, application de la CSG à partir de 1.200 EUR de retraite initialement, puis de 2000 euros lors de l'allocution du président le 10 décembre, ne suffisent pas à enrayer une baisse de long terme du pouvoir d'achat des retraités.
 
Ce sont ainsi des bataillons entiers de petits retraités qui basculent lentement vers les retraités pauvres, et qui finissent eux aussi par se retrouver dans la même France périphérique que celles de leurs enfants et petits-enfants.
 
Enfants des 30 glorieuses, les retraités s'étaient identifiés en mai 68 au mouvement de la jeunesse ; aujourd'hui, ils se pensent dans une même communauté de destin que les autres retraités et en partagent les mêmes angoisses... Il était finalement logique que la grande transition démographique vers une société vieillie se traduise par la montée du senior power : nous n'en sommes qu'au début.
 
Dominique Boulbès, Président d'Indépendance Royale
 
(1) Avec un taux fixe de 0,3 % pour les pensions et une prévision d'inflation de 1,5 % à 2 %, la différence serait d'environ 1,4 % en prenant un taux d'inflation moyen de 1,7 %.

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