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Leka, un robot pour sortir de sa bulle

robot Leka
Il y a deux ans, lorsque l’aventure a commencé, deux étudiants de l’école de biologie industrielle de Cergy-Pontoise, ont eu l’idée d’utiliser la robotique pour intéresser une population dont l’attention est très difficile à capter. Ladislas de Toldi et Marine Couteau avaient un rêve : aider les enfants exceptionnels à vivre des vies exceptionnelles. Ils créent Leka, une petite boule magique qui parle, vibre, émet des sons et des lumières. Elle va même plus loin puisqu’elle sait aussi exprimer des émotions.
Leka est  sur le point de réaliser ce rêve grâce une campagne de crowdfunding sur Indiegogo qui vient de démarrer avec succès.
 
Il aura fallu plus de deux années de recherche pour que Leka soit désormais disponible à la vente, après avoir été sélectionné par le prestigieux accélérateur américain Techstars, à Kansas City et incubé chez l'incubateur public parisien Agoranov. Leka est un petit robot sphérique conçu pour aider les enfants atteints de troubles neuro-développementaux (autisme, trisomie, polyhandicap...) à apprendre et progresser tout en s'amusant.
Leka aide les enfants à interagir avec leur entourage et facilite leur accompagnement dans des activités éducatives grâce à des stimulations sensorielles (couleurs, sons, vibrations, émotions, déplacements) et des applications validées scientifiquement. Pouvant s’adapter aux besoins, capacités et objectifs de chaque enfant, Leka est capable de fournir des informations essentielles aux parents et professionnels sur les progrès de l’enfant.  
 
 « Notre mission est d’aider les enfants exceptionnels à vivre des vies exceptionnelles en réduisant les inégalités d’apprentissages qui touchent beaucoup d’enfants », explique Ladislas de Toldi, Co-Fondateur et CEO de Leka. « Alors qu’il y a eu beaucoup d’innovations au niveau des jouets intelligents qui peuvent aider le développement cognitif, ces jouets coûtent généralement entre 3 000€ et 10 000€ et aucun n’est disponible pour le grand public. Avec Leka, il y a enfin un outil pour les parents qui veulent aider leur enfant à progresser à la maison et faciliter les moments de plaisir entre membres de la famille.»
 
Issu de deux années d’expérimentation, le développement de Leka est aujourd’hui accompagné par un comité scientifique rassemblant les meilleurs experts français. Ce comité s’est formé dans le cadre d’un partenariat avec la FEGAPEI (Fédération nationale des associations gestionnaires au service des personnes handicapées et fragiles) qui fédère plus de 4 000 établissements et services, accompagnant 240 000 personnes handicapées.
 
En plus de devenir un compagnon et un ami, Leka propose des jeux éducatifs facilitant l’apprentissage des capacités motrices, cognitives, sensorielles et émotionnelles. Prédictible dans ses comportements, Leka est facile à appréhender et à prendre en main pour les enfants. En stimulant leur sens, il va ainsi les aider à interagir socialement avec leur entourage et faciliter leur progression.   
 
Une fois connecté à l’application mobile de Leka (qui sera disponible sur les téléphones et tablettes iOS et Android), les utilisateurs auront accès à deux modes différents : contrôler manuellement son comportement ou accéder aux applications qui le rendent autonome.
 
Au moment de sa livraison, début de l’année 2017, un minimum de sept applications seront disponibles, parmi lesquelles :
-  Picture Bingo : L’écran de Leka fera apparaître la photo d’un objet et demandera à l’enfant de le lui apporter. Des tags RFID seront mis au préalable sur ces objets, ce qui permettra à Leka de détecter lorsque l’enfant apporte le bon objet. Cette application permet à la fois de développer la motricité, l’attention, la communication et les interactions, mais aussi et surtout de gagner en autonomie. Les tags RFID pourront en effet être accolés à la brosse à dents ou au paquet de céréales par exemples pour faciliter le bon déroulement du brossage de dents quotidien ou du petit déjeuner.
 
- Traveling Leka : Parents ou professionnels placeront des pastilles de couleur sur les murs d’une pièce. Le robot s’allume d’une couleur indiquant à l’enfant la pastille sur laquelle il doit poser le robot pour que ce dernier félicite l’enfant à l’aide de renforçateurs sensoriels. Cette application permet de développer la motricité, l’attention, la communication et les interactions sociales.
 
- Hide & Go Leka : Pour jouer à cache-cache, un professionnel ou un membre de la famille cachera Leka. Pour le trouver, l’enfant pourra suivre les sons et vibrations du petit robot. Quand l’enfant trouvera Leka, le robot ouvrira ses yeux, fera des bruits, sons, vibrations et changera ses expressions pour le féliciter.
 
Grâce à différents capteurs intégrés à Leka, parents et professionnels pourront suivre comment les enfants jouent avec leur compagnon : le temps passé sur une activité, la progression de l’enfant, et dans quelle mesure les indications données par Leka (sons, couleurs…) ont aidé l’enfant à accomplir les consignes demandées.
 
 
Cette plateforme de suivi permettra également aux parents et professionnels de partager des notes, favorisant la continuité de l’accompagnement et la progression de l’enfant.
 
Depuis le 3 mai 2016, parents et professionnels pourront précommander Leka sur Indiegogo, la plateforme américaine de financement participatif sur laquelle la société a déjà levé 600.000 euros. Elle envisage de réunir au moins 2,5 millions dans un 3ème tour de table pour recruter et continuer d’améliorer son robot. 
Leka sera disponible à hauteur de $490 (435€), avec une réduction supplémentaire de $100 (90€) pour les premiers arrivés. Leka sera produit et livré, début de l’année 2017 en Saône-et-Loire.
 
Pour plus d'informations, rendez-vous sur www.fr.leka.io