UP' Magazine L'innovation pour défi

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Cancer : où en est-on ? Quels sont les types et causes de mortalités aujourd'hui ?

Alors que des chercheurs belges seraient sur le point de mettre au point un traitement révolutionnaire contre le cancer, nous vous proposons un état des lieux de cette « maladie » du siècle. Il s'agit d'une synthèse factuelle d'une série de rapports produits par des organismes de santé publique qui analysent l'évolution des taux de cancer et des décès qui en découlent, ainsi que les principaux types de cancer, leurs causes principales et les moyens pour leur prévention. 
 
C'est RTL Info qui annonce cette première mondiale : des chercheurs belges préparent un traitement révolutionnaire contre le cancer. Il s’agit d’une immunothérapie cellulaire. "C'est un traitement vraiment révolutionnaire dans le sens que nous prenons les globules blancs du patient, qui sont censés être les soldats qui protègent le patient contre les agressions, y compris les tumeurs. Nous reprogrammons ces cellules pour qu'elles soient capables de reconnaître la tumeur", explique Christian Homsy, médecin et directeur de la société thérapeutique Celyad, lieu de recherches du traitement en Belgique qui vise sept types de cancers différents, tous agressifs, répandus et avancés. 

L'évolution du nombre de cas de cancer chez l'homme : une augmentation mondiale

Il est important de faire la distinction entre l'incidence des cancers, qui reflète le nombre de cas diagnostiqués pendant une période donnée et la mortalité qui leur est liée.
Comme la population vieillit et que l'âge est l'un des principaux facteurs de risque de cancer, le nombre de cas est, dans l'ensemble, en augmentation. Cependant, en raison d'une détection plus précoce et de traitements plus efficaces, la mortalité diminue, du moins pour certains types de cancer comme le cancer du sein. Chez l’homme, les cinq cancers les plus fréquents en 2012 étaient les cancers du poumon et de la prostate, les cancers colorectaux, de l'estomac et du foie. Chez les femmes, les cinq cas les plus fréquemment diagnostiqués étaient le cancer du sein, le cancer colorectal, le cancer du poumon, du col de l'utérus et de l'estomac. Dans le cas des cancers professionnels, les plus courants sont le cancer du poumon, le mésothéliome (généralement associé à l'exposition à l''amiante) et le cancer de la vessie.
Le nombre de nouveaux cas devrait augmenter d'environ 70% au cours des deux prochaines décennies.

Les principales causes du cancer : plus liées aux infections, au mode de vie et à l'environnement qu’à la génétique ou l'hérédité

Il n'est généralement pas possible de savoir exactement pourquoi une personne développe un cancer et pas une autre, mais certains facteurs sont connus pour augmenter le risque de développement d’un cancer.
Comme le souligne l'OMS , la proportion des cancers causés directement par l'hérédité génétique est faible (moins de 5%) pour le cancer du sein et encore moins pour la plupart des autres types de cancer, à l'exception du rétinoblastome chez l’enfant. Les rôles joués par les gènes sont très variés, si certains déterminent directement l'état de la maladie, d’autres interagissent entre eux, ou bien avec des facteurs environnementaux pour provoquer un cancer (gènes de susceptibilité ).
Les pesticides, majoritairement utilisés dans l'agriculture, mais que l'on retrouve partout dans l'environnement (air, poussières, denrées alimentaires...) sont impliqués dans des pathologies graves de cancers, comme le révélait une étude de l’Inserm en 2013.
 
 
La façon dont les substances chimiques sont transformées dans le corps pour être éliminées (leur métabolisme), est sous un contrôle génétique qui peut être différent d’un individu à l’autre, ce qui peut aussi expliquer des différences de susceptibilité des individus au cancer. Enfin, les mécanismes de réparation de l'ADN cellulaire ont tendance à être moins efficaces en vieillissant. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), l'augmentation importante des nouveaux cas – de 10 millions de nouveaux cas dans le monde en 2000 à 15 millions en 2020 - sera en effet principalement liée au vieillissement constant des populations des pays développés et des pays en développement, ainsi qu’à l’évolution du tabagisme et à la croissance de l'adoption de modes de vie malsains. L'augmentation marquée du nombre de nouveaux cas dans le monde, y compris dans les pays en développement, est plutôt associée à divers autres facteurs, entre autre l'exposition à des agents infectieux.
 
Cependant, un tiers serait lié à la tendance actuelle à adopter une hygiène de vie dégradée : inactivité, alimentation déséquilibrée, consommation d'alcool et de tabac, obésité mais aussi à certains facteurs liés à la reproduction : âge à la première menstruation, à la première naissance, ménopause, durée de l'allaitement, effets hormonaux externes.
Pour l'OMS, environ 20% de tous les cancers sont également attribuables aux « causes environnementales » dites externes, qui comprennent la pollution atmosphérique, l'exposition aux rayons UV, la fumée intérieure provenant de l'utilisation domestique de combustibles solides et l'exposition intérieure au gaz radon.

Comment se développe un cancer ?

La transformation d'une cellule normale en une cellule cancéreuse se produit en plusieurs étapes, habituellement par une progression d'une lésion précancéreuse vers un état de tumeur maligne dans lequel les cellules se multiplient de façon incontrôlable. Ces changements peuvent être dus soit à des
mutations des gènes eux-mêmes, soit à lafaçon dont les gènes sont exprimés dans la cellule.
Ce n’est pas parce qu’une substance qui cause un cancer est classée « cancérigène », que l'exposition à cette substance provoquera nécessairement un cancer. De nombreux facteurs interviennent pour définir si une personne exposée à un cancérogène développera un cancer, y compris la quantité et la durée de l'exposition et le contexte génétique de l'individu.
Dans les études épidémiologiques, les scientifiques examinent de grands groupes de personnes et comparent les facteurs de risque (mode de vie, activité professionnelle, ...) mais ces études ne peuvent que difficilement prouver directement qu'un comportement ou une substance spécifique cause un cancer et cela peut conduire à des idées fausses sur la façon dont un cancer est initié et se propage.

Comment limiter les expositions aux cancérogènes et prévenir les cancers ?

Même si une exposition à un agent cancérogène qui est connu ou soupçonné de causer le cancer, cela ne signifie pas nécessairement qu'elle peut ou doit être évitée à tout prix. Par exemple, une certaine exposition UV est nécessaire pour produire de la vitamine D et il n'est ni pratique ni souhaitable d'éviter complètement le soleil.
De même, certaines hormones et des médicaments utilisés pour traiter le cancer sont connus pour être eux-mêmes cancérogènes.
En ce qui concerne la prévention primaire, sur le lieu de travail, des règlements ont été mis en place dans le monde. Les individus peuvent également prendre des mesures pour limiter leur exposition aux cancérogènes connus, par exemple, en limitant la concentration en radon dans leur habitation, en cessant de fumer, en limitant leur exposition au soleil ou en contrôlant leur poids corporel. Une prévention secondaire consiste à favoriser le dépistage précoce du cancer, ce qui est crucial pour augmenter la survie des personnes atteintes de cancer.

La manière dont les organisations de santé évaluent et gèrent les agents cancérogènes

En ce qui concerne la classification réglementaire, il est important de distinguer la notion de « danger » qui se réfère aux propriétés intrinsèques d'un agent (physique, chimique, biologique) et sa capacité à causer un dommage - et le concept de «risque» qui prend également en considération la probabilité et l'étendue de l'exposition à l'agent considéré comme dangereux. Cela peut donner lieu à différentes classifications par divers organismes selon que le risque est intégré ou non comme facteur de classification. Le Centre international pour la recherche sur le cancer (CIRC), par exemple,
classe les substances uniquement en fonction de leur potentiel de causer le cancer («danger »).
 
D’autres organismes traitent la gestion des risques cancérogènes, souvent en termes de types spécifiques de cancer (par exemple, le sein, la prostate ...), ou de secteur (air, eau, secteur d’activité). Par exemple, en Europe, l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) traite des risques cancérogènes potentiels associés à la production alimentaire et aux aliments. Enfinen milieu professionnel, des listes spécifiquesd’agents cancérogènes sont établies afin delimiter l'exposition à ces agents. 
Les « éléments essentiels » sont une synthèse des « Faits saillants » proposés par GreenFacts du contenu factuel de différents rapports sur le sujet issus d’organisations nationales et internationales de santé publique.
(Source : GreenFacts.org)
 
 
 

 

Vieillesse

En Europe on vit plus vieux mais pas en bonne santé

La population de l'Union européenne vit plus longtemps mais pas forcément en meilleure santé : un diagnostic qui a poussé mercredi l'OCDE et la Commission européenne à recommander aux gouvernements d'investir plus dans leurs systèmes de santé.
 
"Nous devons investir dans la vie des gens et le capital humain, dans l'éducation et le développement des compétences - et aussi dans la santé et les soins", a souligné le commissaire à la santé, Vytenis Andriukaitis, lors d'une conférence de presse. "Mon choix des mots est volontaire: nous ne devons pas voir cela comme des dépenses inévitables, mais comme un investissement dans l'avenir", a-t-il ajouté.
 
Le vieillissement de la population et les taux croissants de maladies chroniques combinés aux contraintes budgétaires rendent désormais "nécessaire" un changement dans la fourniture des soins de santé, estime la Commission qui s'appuie sur un rapport publié conjointement avec l'OCDE, proposant un panorama de l'état de santé et d'accès aux soins des Européens. Elle cite pêle-mêle le développement de la santé en ligne, mais aussi la réduction des séjours hospitaliers et la rationalisation des dépenses en médicaments.

Une population vieillissante

La part de la population âgée de plus de 65 ans a augmenté dans l'UE, passant de moins de 10% en 1960 à près de 20% en 2015. Elle devrait atteindre près de 30% d'ici 2060. L'espérance de vie dépasse 80 ans dans la majorité des États membres, mais le rapport met en lumière qu'il ne s'agit pas forcément d'un signe de bonne santé.
 
Environ 50 millions d'Européens souffrent en effet de maladies chroniques et un peu plus d'un demi-million de personnes encore en âge de travailler en meurent chaque année. Soit 115 milliards d'euros en "productivité perdue" pour l'UE. Maladies cardio-vasculaires, problèmes respiratoires, diabètes, ou encore problèmes psychologiques pèsent lourd dans le budget: on consacre en moyenne 1,7% du PIB à des prestations pour incapacité de travail ou congés maladie. C'est plus que pour les allocations chômage. Les dépenses de santé en 2015 ont représenté 9,9% du PIB de l'UE, contre 8,7% en 2005.
Et un grand nombre de personnes meurent encore de maladies "évitables", liées à des facteurs de risque comme le tabagisme.
 
Dans l'UE, une personne sur cinq continue de fumer et 16% des adultes sont obèses, contre 11% en 2000. L'obésité et la consommation excessive d'alcool constituent des problèmes "de plus en plus importants" dans de nombreux pays de l'UE, région du monde la plus grande consommatrice d'alcool.

Inégalités entre États membres

"Il reste encore beaucoup à faire pour réduire les inégalités en matière d'accès aux soins de santé et de qualité de ces derniers", estime Angel Gurria, secrétaire général de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE).
La durée moyenne d'un séjour à l'hôpital est passée de près de 10 jours en 2000 à 8 jours en 2014. Sur certaines interventions les différences entre pays restent importantes : après un infarctus, les patients restent hospitalisés en moyenne moins de 5 jours en Bulgarie, au Danemark, en Suède et en Slovaquie, contre plus de dix jours en Allemagne.
Ces divergences reflètent aussi les différences dans les pratiques hospitalières et les systèmes de paiement, avance le rapport. Le Royaume-Uni, l'Allemagne, les Pays-Bas et la Slovaquie sont les champions du médicament générique avec plus de 70% des produits vendus, tandis que cette part tombe à moins de 20% en Italie, au Luxembourg et en Grèce.
Dans quatre États --Chypre, Grèce, Bulgarie et Roumanie--, plus de 10% de la population ne bénéficient pas d'une couverture de base. Depuis la crise de 2008, la proportion de la population qui fait état de besoins en soins non satisfaits pour des raisons financières a augmenté dans plusieurs pays, notamment parmi les ménages les plus pauvres. En Grèce en particulier, la part est passée de 4 à 10%.
 
 

 

Cancer cell

Un gène modifié par CRISPR introduit pour la première fois chez l’humain

Ce 28 octobre sera une date marquée d’une pierre blanche ou d’une pierre noire ; l’avenir nous le dira. En effet, pour la première fois, des scientifiques chinois ont injecté chez un humain adulte des cellules génétiquement modifiées par la fameuse technique CRISPR-Cas9.
 
Une équipe de scientifiques de l’Université du Sichuan à Chengdu en Chine ont injecté à un patient malade d’une forme agressive de cancer du poumon, des cellules modifiées par la technique CRISPR. Cette dernière, dont nous relatons les progressions régulièrement dans nos colonnes, consiste à utiliser des ciseaux moléculaires pour découper certains gènes et les remplacer par d’autres. Une sorte de copier-coller génétique. Une méthode qui fait beaucoup parler d’elle car offre aux scientifiques des moyens rapides et bon marché pour effectuer des modifications génétiques ultra-précises. Découvert en 2012, le CRISPR a jusqu’à présent, essentiellement été utilisé sur des animaux ou des végétaux. Des essais avaient été menés sur des embryons humains non viables, provoquant des interrogations éthiques dans le monde entier. Jamais des cellules modifiées par cet outil n’avaient été introduites chez un humain.

LIRE DANS UP : CRISPR : Révolution dans l’histoire humaine ou méga bombe à retardement ?

Les chercheurs chinois se sont concentrés sur un gène qui possède la caractéristique d’éteindre le code pour la protéine PD-1 qui, généralement, ralentit la réponse immunitaire d’une cellule. Le cancer peut ainsi se développer hors contrôle. Il « suffit » donc de repérer le gène fautif et de le supprimer avec les « ciseaux » CRISPR, comme on le fait pour une coquille dans un traitement de texte. Les cellules immunitaires du patient, une fois débarrassées de ce gène, ont été cultivées en laboratoire puis réinjectées dans l’organisme du patient. Ces cellules « corrigées » ont pour mission de proliférer dans le corps et de remplir leur fonction immunitaire : détruire les cellules cancéreuses.
 
Il est encore trop tôt pour dire si cette expérimentation est un succès mais un des responsables de cette opération, le chercheur Lu You a déclaré dans la revue Nature que le traitement initial s’est bien passé et que le patient est maintenant prêt pour une seconde injection.
 
Cette intervention se situe dans le cadre d’un essai clinique qui a reçu une approbation éthique en juillet dernier. L’expérience vise à traiter dix personnes en leur administrant entre deux et quatre injections de cellules immunitaires génétiquement modifiées.
 
Les Chinois ne sont pas les seuls à envisager d’utiliser CRISPR sur des humains. Les américains s’apprêtent à mener début 2017 une expérimentation du même type sur une dizaine de cancers est prévue ; elle est financée par le milliardaire du web, fondateur de Napster, Sean Parker.
Du côté chinois, trois essais cliniques sont prévus pour mars 2017. S’ils reçoivent leur financement et l’approbation éthique, les scientifiques utiliseront CRISPR pour des cancers de la vessie, de la prostate et du rein.
 
On observe ainsi une course poursuite biomédicale entre les américains et les chinois. L’enjeu est la maîtrise de l’édition génétique sur les humains. Nous n’en sommes encore qu’au début mais les événements s’accélèrent et les annonces se multiplient. Les chercheurs sont en pleine effervescence devant cette technologie révolutionnaire qui leur ouvre des portes vers la guérison de nombreuses maladies. On ne sait pas encore si les résultats valent le risque éthique de modification génétique des humains. On ne sait pas encore mesurer les conséquences d’une multiplication de ces interventions sur la nature humaine elle-même. En effet un organisme génétiquement modifié est potentiellement en mesure de modifier toute sa descendance. Sommes-nous en train d’assister à une transformation en temps réel de notre processus évolutionnel ? Sommes-nous à l’aube d’une nouvelle génération d’hommes modifiés ? Ce qui est certain c’est que nous approchons de la solution de maladies ravageuses, mais à quel prix ?
 
 

 

santé mondiale

Santé mondiale : appel d'urgence pour un réinvestissement

Les Présidents de la France et de l'Afrique du Sud ont appelé aujourd'hui à investir d'urgence au plan mondial pour créer de nouveaux emplois dans le secteur de la santé afin d’empêcher une pénurie prévue de 18 millions de professionnels de la santé, qui devrait surtout toucher les pays à revenu faible ou intermédiaire, et d'aider les pays à maximiser les avantages sociaux et économiques que présente le développement de l'emploi dans ce secteur. Réaliser de nouveaux investissements dans les personnels de santé mondiaux permettra de créer des emplois et de stimuler la croissance économique  mais aussi de progresser sur la voie des objectifs de développement durable.
La Commission de haut niveau sur l’emploi en santé et la croissance économique, présidée par S. E. François Hollande et S. E. Jacob Zuma, a présenté aujourd'hui son rapport final et ses recommandations au Secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-Moon, en marge de l'Assemblée générale des Nations Unies à New York.
 
La Commission a conclu qu'il faut investir dans les personnels de santé pour progresser sur la voie des objectifs de développement durable et obtenir, en particulier, des avancées en matière de santé, de sécurité mondiale et de croissance économique inclusive. Elle a fait 10 recommandations pour obtenir ces progrès en engageant dans l'emploi en santé des investissements appropriés qui soient propres à stimuler les économies, favoriser l’instauration de la couverture sanitaire universelle dans les pays et servir de remparts contre des flambées épidémiques telles qu'Ebola.
 
Avec le vieillissement de la population et la progression des maladies non transmissibles, 40 millions de nouveaux emplois devraient être à pourvoir dans le secteur de la santé d'ici 2030, soit un doublement des personnels de santé mondiaux actuels. Or la plupart d’entre eux seront créés dans les pays les plus riches. Si rien n’est fait, on prévoit une pénurie de 18 millions de professionnels de la santé pour instaurer durablement la couverture sanitaire universelle, un problème qui touchera avant tout les pays à revenu faible ou les pays à revenu intermédiaire de la tranche supérieure.
 
Il est de plus en plus clairement établi que les investissements dans le secteur de la santé engendrent de généreux dividendes. On estime le retour sur l'investissement dans la santé à 9 pour 1, et environ un quart de la croissance enregistrée entre 2000 et 2011 dans les pays à revenu faible ou intermédiaire résulterait d'améliorations sanitaires. L'investissement dans les compétences et le développement de l'emploi en santé contribueront également à l'autonomisation économique des femmes et des jeunes.
 
« Depuis trop longtemps, les pays considèrent les personnels de santé comme une dépense parmi d’autres, plutôt que comme un investissement qui produit un triple retour pour la santé, la croissance économique et la sécurité sanitaire mondiale », a déclaré le Dr Margaret Chan, Directeur général de l'Organisation mondiale de la Santé.

Il est urgent d'agir !

La Commission appelle à prendre des mesures immédiates à l’horizon de mars 2018 : il s’agit d’obtenir des engagements et de responsabiliser les acteurs en vue d’accélérer les investissements dans les personnels de santé. En réponse à la demande de la Commission, les vice-présidents de la Commission de l'OMS, de l'OIT et de l'OCDE réuniront l'ensemble des parties prenantes d'ici la fin 2016 pour élaborer un plan à cinq ans de mise en œuvre des 10 recommandations.
 
La santé s'affirme comme un gisement majeur d'emplois. Dans l'OCDE, l'emploi dans la santé et les services sociaux a progressé de 48 pour cent entre 2000 et 2014, tandis que ceux dans l'industrie et l'agriculture ont reculé.
 
« Ces recommandations vont tracer la voie à suivre pour renforcer l'investissement dans les personnels de santé et le rendre plus efficace. C'est là un élément essentiel pour promouvoir des vies meilleures et aider nos économies à prospérer et à atteindre leur plein potentiel », a déclaré Angel Gurría, Secrétaire général de l'OCDE.
 
« Ce rapport démontre clairement que l’investissement dans l'économie de la santé et les progrès vers la couverture sanitaire universelle peuvent renforcer la croissance économique et la rendre plus inclusive et créant des emplois décents dans un vaste éventail de métiers », a fait valoir Guy Ryder, Directeur général de l'Organisation internationale du travail. Et d’ajouter : « Il présente des propositions pratiques pour la mise en œuvre du Programme de développement durable à l’horizon 2030, en particulier ses objectifs 3 et 8 : permettre à tous de vivre en bonne santé et promouvoir le bien-être de tous à tout âge, et promouvoir une croissance partagée et le travail décent. »
 
La vision que porte la Commission est celle de personnels de santé renforcés, transformés et durables pour promouvoir la santé, prévenir les maladies, répondre aux besoins des populations et stimuler une croissance économique inclusive.

Les 10 recommandations de la Commission

1.            Stimuler les investissements afin de créer des emplois décents dans le secteur de la santé, en particulier pour les femmes et les jeunes, en veillant à ce que les personnes qui les occupent soient dotées des qualifications requises et disponibles en nombre suffisant là où il le faut.
2.            Maximiser la participation économique des femmes et favoriser leur autonomisation en institutionnalisant leur leadership, en combattant les préjugés sexistes et les inégalités entre les sexes dans l'éducation et sur le marché du travail de la santé, et intégrer la problématique hommes-femmes dans les processus de réforme de la santé.
3.            Développer la formation initiale et continue, dans une optique transformatrice et qualitative, de sorte que tous les agents de santé soient dotés de qualifications correspondant aux besoins de santé des populations et puissent réaliser pleinement leur potentiel professionnel.
4.            Réformer les modèles de services centrés sur les soins hospitaliers et privilégier plutôt la prévention et la fourniture efficace de soins primaires et ambulatoires qui soient de qualité, abordables, intégrés, communautaires et centrés sur la personne, en accordant une attention particulière aux zones mal desservies.
5.            Exploiter le potentiel de technologies de l'information et de la communication d’un bon rapport coût/efficacité en vue d’améliorer l'éducation sanitaire, les services de santé centrés sur la personne et les systèmes d'information sanitaire.
6.            Investir dans les principales capacités du Règlement sanitaire international, notamment le renforcement des compétences des agents de santé nationaux et internationaux dans les situations de crise humanitaire et les situations d'urgence de santé publique aiguës ou prolongées. Assurer également la protection et la sécurité de tous les personnels de santé et de tous les établissements de santé, dans tous les contextes.
7.            Mobiliser des financements adéquats auprès de sources nationales et internationales, publiques ou privées, le cas échéant, et envisager une vaste réforme du financement de la santé si nécessaire, pour investir dans les compétences requises, des conditions de travail décentes et un nombre adapté de professionnels de la santé.
8.            Favoriser la collaboration intersectorielle aux niveaux national, régional et international ; mobiliser la société civile, les syndicats, les autres associations de professionnels de la santé et le secteur privé ; et harmoniser la coopération internationale pour soutenir les investissements dans les personnels de santé, à l'appui des stratégies et plans nationaux sur la santé et l'éducation.
9.            Favoriser la reconnaissance internationale des qualifications des professionnels de la santé afin d'optimiser l'utilisation des compétences, d’accroître les bénéfices des migrations d'agents de santé et d'en réduire les effets négatifs, et de protéger les droits des migrants.
10.          Entreprendre des recherches et des analyses robustes sur les marchés de l'emploi en santé, en utilisant des instruments de mesure et des méthodologies harmonisées, pour renforcer les bases factuelles, la responsabilisation et l'action.
 
La Commission de haut niveau sur l’emploi en santé et la croissance économique a été créée en mars 2016 par le Secrétaire général de l'ONU Ban Ki-Moon. Elle vise à inciter à l'action en attirant l'attention de la communauté internationale sur les avantages sociaux et économiques de l'investissement dans les personnels de santé aux niveaux local et mondial.
www.who.int/hrh/com-heeg/fr/
 
 

 

sciences

L'ONU se penche sur les super-bactéries résistantes aux antibiotiques

Des dirigeants du monde entier vont se pencher mercredi pour la première fois sur le problème des superbactéries résistantes aux antibiotiques, qui rendent de plus en plus de maladies, comme la tuberculose ou les maladies sexuellement transmissibles, extrêmement difficiles à soigner.
Photo : bactérie Escherichia coli
 
La réunion de haut niveau, rassemblant des chefs de gouvernement et responsables de la santé de nombreux pays, est prévue ce mercredi 21 septembre, en marge de l'Assemblée générale de l'ONU - où les sujets de santé sont rarement abordés. Mais le sujet est d'importance : il s'agirait d'un nouveau fléau planétaire qui représente "une vraie menace sociétale", selon un responsable de l'OMS. Ces super-bactéries résistantes aux antibiotiques rendent de plus en plus de maladies extrêmement difficiles à soigner.
L'ONU devrait notamment s'engager à renforcer l'encadrement des antibiotiques, à mieux diffuser la connaissance sur ce phénomène, et encourager les traitements alternatifs. Des mesures, dont l'OMS espère qu'elles déclencheront des investissements et des efforts dans tous les pays pour endiguer ce fléau, selon une première version du document qui devrait être adoptée mercredi.
"Le problème est connu des professionnels de la santé depuis longtemps et pourtant il ne fait que s'aggraver", a expliqué à l'AFP Keiji Fukuda, représentant spécial du directeur de l'OMS sur cette question de la résistance antimicrobienne.
"Nous sommes en train de perdre notre capacité à traiter les infections : non seulement le nombre de morts menace d'augmenter mais toute notre capacité à traiter les patients est menacée. Cela menace aussi notre capacité à produire suffisamment de nourriture", puisque l'agriculture et l'élevage sont aussi très largement touchés.

10 millions de morts par an d'ici 2050 ?

Une récente étude britannique a estimé que le développement de ces superbactéries hyper-résistantes pourrait être à l'origine de quelque 10 millions de morts par an dans le monde d'ici 2050, soit autant que le nombre annuel de victimes des différentes formes de cancer.
Actuellement, on estime que la résistance aux anti-microbiens est responsable de 700.000 morts dans le monde, dont 23.000 aux Etats-Unis.
Selon le docteur Fukuda, ces chiffres ne sont qu'une estimation, et les informations manquent dans de nombreux pays pour mesurer le phénomène précisément. Mais ils ont le mérite de montrer au public de façon très parlante l'ampleur du problème.
 
Le danger vient d'une sur-utilisation ou d'un mauvaise utilisation des médicaments antimicrobiens - les antibiotiques étant les principaux - un phénomène observé dans le monde entier. Chez les humains comme dans l'agriculture et l'élevage, où les antibiotiques sont souvent massivement utilisés, non seulement pour soigner les animaux mais aussi pour favoriser leur croissance.
 

Menace sociétale

Les bactéries super-résistantes qui se développent ainsi chez les animaux peuvent se propager chez l'Homme par la contamination de l'eau ou les déjections. Ils peuvent aussi voyager par les exportations de viande.
Bien qu'anticipé dès les années 1950 par le découvreur de la pénicilline Alexander Fleming, la résistance antimicrobienne a atteint des niveaux de plus en plus inquiétants ces dernières années, facilitée par l'absence d'antibiotiques nouveaux, explique le responsable de l'OMS.
 
"Cela fait au moins 20 ans que nous n'avons pas vu de développement de nouvelles classes d'antibiotiques", dit-il, la recherche étant trop risquée en termes de retour sur investissement pour les laboratoires pharmaceutiques.
"Nous sommes en train de perdre notre capacité à traiter les infections, et pas seulement des infections ésotériques mais des infections de tous les jours", souligne le Dr Fukuda, citant notamment les infections de la peau, du sang, ou de la voie urinaire.
Parmi les infections les plus difficiles à soigner figurent la tuberculose - quelque 480.000 personnes développent une forme de la maladie résistante aux antibiotiques chaque année, selon l'ONU - les infections nosocomiales contractées à l’hôpital et certaines maladies sexuellement transmissibles, comme la gonorrhée.
M. Fukuda se félicite néanmoins d'une meilleure prise de conscience du problème ces dernières années, y compris dans les pays en développement, comme la Thaïlande.
 
Il cite aussi en exemple certains pays, scandinaves notamment, qui ont diminué substantiellement l'utilisation d'antibiotiques. La Norvège a ainsi réussi à "éradiquer l'utilisation des antibiotiques dans les élevages de poissons", au profit de la vaccination, dit-il.
Les dirigeants du G20 ou de la Banque mondiale se sont aussi récemment alarmés du risque que fait peser la progression des super-bactéries à la croissance mondiale et à la lutte contre la pauvreté.
Pour le responsable de l'OMS, la résistance antimicrobienne est devenu plus qu'un problème de santé, "une vraie menace sociétale, comme cela a été le cas avec le changement climatique ou le VIH".
 
Source : AFP
 

 

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